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NFLとは

NFLとはNational Football Leagueの略で、アメリカのプロアメリカンフットボールリーグである。NFLは、アメリカではあらゆるプロスポーツの中で最も人気があり、その座を30年以上も守リ続けている。毎週1億人以上のファンが、テレビの前やスタジアムでNFLの興奮を楽しんでいる。チームによっては、シーズンチケットを購入できるまでに10年以上待たなければならない。

NFLは1920年に創立され、現在、設立当時から存在するチーム−シカゴ・ベアーズなど−から、2002シーズンから参入したヒューストン・テキサンズまでアメリカ国内にある32チームが所属している。そしてこの32チームが1月に行われるNFL優勝決定戦であるスーパーボウルを目指してレギュラーシーズン、プレイオフと戦っていく。

(C)Yukihito Taguchi  

NFLの最大の魅力は、なんといっても大男たちがフルスピードで繰り広げる肉弾戦。華やかなパスプレーは見ている人たちを爽快にし、何人ものタックルをかわして進められるランプレーには手に汗を握ってしまう。フットボールとは陣取り合戦である。オフェンスは陣地を獲得し得点しようと、状況に応じて1プレーごとに作戦を立てる。またディフェンスはそれを防ごうと相手の作戦を読むという、1ヤードの攻防をかけた頭脳戦が展開される。フットボールには時間との戦いという要素もある。試合の残り時間が明確に表示されるため、“モンタナ・マジック”、“ミラクル・エルウェー”などと表現される最後のプレーでの逆転劇等、数々のドラマも生まれる。
 
 
NFLの試合はゲーム以外にも様々なエンターテイメントに溢れている。ファンたちは老若男女を問わず自分の応援するチームのグッズを身にまといスタジアムにやって来る。駐車場は試合開始の何時間も前からバーベキューなどを楽しむファンたちでごった返す。この”テールゲートパーティー”と呼ばれる習慣はNFLのゲームが行われるスタジアムならばどこでも見ることができる。試合前の国歌斉唱やハーフタイムショウなどには有名スターたちも出演することもあり、見ている人たちを飽きさせることはない。また、色とりどりのユニフォームや、試合を盛り上げるチアリーダーも試合にいっそうの華を添える。

スーパーボウルはアメリカの歴代スポーツ・イベントの視聴率1位。さらに、トップ10のうち1つを除いては全てスーパーボウルが占める。このようにNFLはスポーツ大国アメリカの中でも圧倒的人気を誇る。時として“アメリカの情熱”(America’s Passion)とも表現されるNFLはまさにアメリカ文化そのものなのである。

©Kyoko Watanabe    

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