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スーパーボウルとは

-過去のスーパーボウル結果
-スーパーボウルにまつわるトピックス
-過去の国歌斉唱、ハーフタイムショウ出演者

 スーパーボウルとは、NFLのチャンピオンチームを決める1戦で、9月〜12月のレギュラーシーズン、1月のプレーオフシーズンに続き、例年、1月下旬か2月上旬に開催されることになっている。AFC、NFC各カンファレンスを代表するチームが1試合のみで決着をつける。開催地は通常、出場チームとは関係なくあらかじめ決められた場所となる。

 スーパーボウルは、単なるスポーツイベントの枠を越え、アメリカ文化の主要な一部分として、多くの人々に楽しまれている。アメリカの国民の祝日には指定されていないものの、スーパーボウルまでの1週間は“スーパーボウル・ウィーク”と呼ばれ、出場チームの地元や開催地はもとよりアメリカ全土がスーパーボウル一色になる。ゲーム当日は“スーパー・サンデー”と呼ばれ、テレビでは朝からスーパーボウル関連の話題や試合の予想で一色となる。また、多くの人々はスーパー・サンデーに友人や家族などを集めパーティーを開き、毎年1度のアメリカ最大のスポーツイベントを楽しむ。

 アメリカでのスーパーボウル人気は想像を絶する。テレビの視聴率は軒並み40%を越え、視聴者数では約1億3千万人以上と、国民の2人に1人が生で観戦していることになる。アメリカでの歴代視聴率トップ15の半分以上(8)をスーパーボウルが占め、スポーツイベントに限った場合では上位10番組のうち、3位の1994年冬季オリンピックを除いては全てがスーパーボウルである。さらに、アメリカTV番組の歴代視聴者数ランキングでは、実にトップ10全てをスーパーボウルが独占している。
 

第1回スーパーボウルの様子
 スーパーボウルの始まりは、NFLに対抗して創立されたAmerican Football League(AFL)とNFLの優勝チーム同士の対抗戦だった。1960年にシーズンをスタートさせたAFLは大方の予想を裏切り、着実に人気を勝ち取っていく。NFLとの間で選手の争奪戦が激しくなるに従い、両リーグは共存の道を探り始め合併することに合意する。そして、その移行期間である1967年1月15日に、後にスーパーボウルと呼ばれるようになる、“AFL-NFLワールド・チャンピオンシップ・ゲーム”が両リーグの優勝チーム同士の間で行われた。スーパーボウルという名前は第3回大会から正式に使われるようになった。AFL創始者でもあり、現在もチーフスのオーナーであるラマー・ハントが、娘がスーパーボールで遊んでいるのを見てこの名をひらめいた。合併が終了し現在のAFC対NFCの形になったのは、1971年の第5回から。
 
 スーパーボウルの魅力はフィールド上のゲームだけにとどまらない。スーパーボウルは、スポーツとエンターテイメントの究極の合体である。厳かに行われる国歌斉唱には、ビリー・ジョエル、バックストリートボーイズ、マライア・キャリーら超一流アーティストが出演する。中でも湾岸戦争中の開催となった第25回、ホイットニー・ヒューストンが歌い上げた国歌はスタジアムを感動の渦に巻きこんだ。また、プリゲームショウ、ハーフタイムショウにもマイケル・ジャクソン、ジェームス・ブラウン、エアロスミス、U2、ポール・マッカートニーといったアーティストによるパフォーマンスが行われる。
 
 

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